La construcción del puente

Uno de los primeros elementos auténticos del puente es el pilar del siglo XII que soporta la capilla romana de Saint Bénezet. Este pilar estaba probablemente unido a la orilla de Aviñón con pasarelas de madera. Las primeras obras de construcción del conjunto de la obra parecen ser de más tarde, y datarían de los años 1230.

En esta época existía la cofradía de la "obra del puente", que nació bajo la influencia de Bénezet y contaba con 24 hermanos.

Gracias a sus interminables limosnas y a la hábil utilización de los peajes, pueden realizar la construcción de un puente gótico de piedra sobre los restos de la obra del siglo XII, con el mismo principio de construcción que otros puentes tan famosos en la región como el Puente del Gard o el Puente Julien de Bonnieux.

El nuevo puente se estira sobre 900 metros aproximadamente y cuenta con unos 22 arcos.

En la Edad Media, el Puente St. Bénezet forma parte de uno de los itinerarios de peregrinaje más importantes entre Italia y España y será indispensable en la corte pontifical que se instala en Aviñón en el siglo XIV.

Rápidamente, los cardinales se instalan en Villeneuve para huir de las molestias de Aviñón, calificada en ese entonces por el poeta Petrarca, como "la ciudad más asquerosa y pestilente de la tierra". En esa época, el puente era la conexión más directa entre la cantidad de residencias que se construían los cardinales, y el Palacio de los Papas ubicado al interior de las murallas de Aviñón. Los Papas cada vez que pasaban sobre el puente, tenían la costumbre de pararse ante la capilla de Bénezet para rogar un instante y dejar una limosna de un florín.

En 1377 se pavimenta el puente por orden del cardenal de Blandiac, para evitar las frecuentes resbaladas que provocaban numerosos accidentes y caídas en el Ródano.

Luis XIV es uno de los últimos a atravesar el Ródano antes de que se "desmorone" en el siglo XVII, pero nunca quiso pagar para restaurarlo, a pesar de que deseaba ser el propietario.